Send to

Acta Neurobiol Exp (Wars). 2010;70(2):147-64.

Influence of pediatric vaccines on amygdala growth and opioid ligand binding in rhesus macaque infants: A pilot study.

Hewitson L1, Lopresti BJ, Stott C, Mason NS, Tomko J.

Author information


This longitudinal, case-control pilot study examined amygdala growth in rhesus macaque infants receiving the complete US childhood vaccine schedule (1994-1999). Longitudinal structural and functional neuroimaging was undertaken to examine central effects of the vaccine regimen on the developing brain. Vaccine-exposed and saline-injected control infants underwent MRI and PET imaging at approximately 4 and 6 months of age, representing two specific timeframes within the vaccination schedule. Volumetric analyses showed that exposed animals did not undergo the maturational changes over time in amygdala volume that was observed in unexposed animals. After controlling for left amygdala volume, the binding of the opioid antagonist [(11)C]diprenorphine (DPN) in exposed animals remained relatively constant over time, compared with unexposed animals, in which a significant decrease in [(11)C]DPN binding occurred. These results suggest that maturational changes in amygdala volume and the binding capacity of [(11)C]DPN in the amygdala was significantly altered in infant macaques receiving the vaccine schedule. The macaque infant is a relevant animal model in which to investigate specific environmental exposures and structural/functional neuroimaging during neurodevelopment.

Comment in


One Of The BIGGEST Secrets Kept From Humanity: The Pineal Gland!

Did you know that humans have a third eye? There is a certain part of our brain known as the pineal gland often referred to as our third eye - and for good reason!


The Pineal Gland

It's shaped like a tiny pine cone, hence to 'pineal' name.

This tiny part of the brain is in control of melatonin production. Melatonin is a serotonin derivative that regulates  hormones affecting the modulation of sleep/wake patterns.

The pineal gland is found close to the center of the brain sitting just between the two hemispheres.
The true potential of what the pineal gland can do has been hidden from us by the guys at the top for millennia .

"The pineal gland is essentially the portal between the physical and spiritual world for humans. When activated, the sensation of euphoria and oneness fills the persons mind, giving them a sense of all knowing. One can achieve this activation through yoga, meditation and variety of other occult methods"

When a person has become 'activated' they are freely able to travel to other dimensions, or astral project, otherwise known at remote viewing. Legend has it that through ancient methods and advance practices, you could even control the thoughts and actions of others in physical reality.

Governments such as the former Soviet Union, shadow organizations and mega-funded science projects have been researching the power of the pineal gland for a very long time. What they have discovered is kept from view from the public.
We can no longer achieve this amazing feat with our brains because of the amount of sodium fluoride our bodies digest on a daily basis. The pineal gland absorbs and filters most of the sodium fluoride that enters our bodies.

Rick Strassman, M. D. believes DMT is highly connected to the pineal gland:

"I was drawn to DMT because of its presence in all of our bodies. I believed the source of this DMT was the mysterious pineal gland, a tiny organ situated in the center of our brains. Modern medicine knows little about this gland’s role, but it has a rich metaphysical history. Descartes, for example, believed the pineal was the ‘seat of the soul’ and both Western and Eastern mystical traditions place our highest spiritual center within its confines.”

A Shadow Of Its Former Self

As the pineal gland can no longer balance our hormones properly, the power of the gland is diminishing.

Did you know that the United States water supply contains 90% of fluoride and other various components. Water filters from the supermarket are unable to filter out fluoride.

One way to combat this is reverse osmosis or water distillation, water distillation being the cheaper option.

We're not about to dive into any conspiracy theories but it does show that there is a concerted effort to dumb down the pineal gland and to hide any evidence that suggests its anything but a skimpy fluoride filter...


From Wikipedia, the free encyclopedia
For other uses, see Amygdala (disambiguation).
Location of the amygdalae in the human brain
Subdivision of the amygdala
Latin corpus amygdaloideum
MeSH Amygdala
NeuroNames hier-219
NeuroLex ID Amygdala
TA A14.1.09.402
FMA 61841
Anatomical terms of neuroanatomy
Human brain in the coronal orientation. Amygdalae are shown in dark red.

The amygdalae (singular: amygdala; /əˈmɪɡdələ/; also corpus amygdaloideum; Latin, from Greek ἀμυγδαλή, amygdalē, 'almond', 'tonsil'[1]) are two almond-shaped groups of nuclei located deep and medially within the temporal lobes of the brain in complex vertebrates, including humans.[2] Shown in research to perform a primary role in the processing of memory, decision-making, and emotional reactions, the amygdalae are considered part of the limbic system.[3]



Subdivisions of the mouse amygdala

The regions described as amygdala nuclei encompass several structures with distinct connectional and functional characteristics in humans and other animals.[4] Among these nuclei are the basolateral complex, the cortical nucleus, the medial nucleus, the central nucleus, and the intercalated cell clusters (ITCs). The basolateral complex can be further subdivided into the lateral, the basal, and the accessory basal nuclei.[3][5][6]

MRI coronal view of the amygdala
MRI coronal view of the right amygdala

Anatomically, the amygdala[7] and more particularly, its central and medial nuclei,[8] have sometimes been classified as a part of the basal ganglia.

Hemispheric specializations

There are functional differences between the right and left amygdala. In one study, electrical stimulations of the right amygdala induced negative emotions, especially fear and sadness. In contrast, stimulation of the left amygdala was able to induce either pleasant (happiness) or unpleasant (fear, anxiety, sadness) emotions.[9] Other evidence suggests that the left amygdala plays a role in the brain's reward system.[10]

Each side holds a specific function in how we perceive and process emotion. The right and left portions of the amygdala have independent memory systems, but work together to store, encode, and interpret emotion.

The right hemisphere is associated with negative emotion. It plays a role in the expression of fear and in the processing of fear-inducing stimuli. Fear conditioning, which is when a neutral stimulus acquires aversive properties, occurs within the right hemisphere. When an individual is presented with a conditioned, aversive stimulus, it is processed within the right amygdala, producing an unpleasant or fearful response. This emotional response conditions the individual to avoid fear-inducing stimuli.

The right hemisphere is also linked to declarative memory, which consists of facts and information from previously experienced events and must be consciously recalled. It also plays a significant role in the retention of episodic memory. Episodic memory consists of the autobiographical aspects of memory, permitting you to recall your personal emotional and sensory experience of an event. This type of memory does not require conscious recall. The right amygdala plays a role in the association of time and places with emotional properties.[11]

Amygdalar development

There is considerable growth within the first few years of structural development in both male and female amygdalae. Within this early period, female limbic structures grow at a more rapid pace than do males. Amongst female subjects, the amygdala reaches its full growth potential approximately 1.5 years before the peak of male development. The structural development of the male amygdala occurs over a longer period than in women. Despite the early development of female amygdalae, they reach their growth potential sooner than males, whose amygdalae continue to develop. The larger relative size of the male amygdala may be attributed to this extended developmental period.

In addition to longer periods of development, other neurological and hormonal factors may contribute to sex-specific developmental differences. The amygdala is rich in androgen receptors – nuclear receptors that bind to testosterone. Androgen receptors play a role in the DNA binding that regulates gene expression. Though testosterone is present within the female hormonal systems, women have lower levels of testosterone than men. The abundance of testosterone in the male hormonal system may contribute to development. In addition, the grey matter volume on the amygdala is predicted by testosterone levels, which may also contribute to the increased mass of the male amygdala.

In addition to sex differences, there are observable developmental differences between the right and left amygdala in both males and females. The left amygdala reaches its developmental peak approximately 1.5–2 years prior to the right amygdala. Despite the early growth of the left amygdala, the right increases in volume for a longer period of time. The right amygdala is associated with response to fearful stimuli as well as face recognition. It is inferred that the early development of the left amygdala functions to provide infants the ability to detect danger.[12]

In childhood, the amygdala is found to react differently to same-sex versus opposite-sex individuals. This reactivity decreases until a person enters adolescence, where it increases dramatically at puberty.[13]

Gender distinction

The amygdala is one of the best-understood brain regions with regard to differences between the sexes. The amygdala is larger in males than females in children ages 7–11,[14] in adult humans,[15] and in adult rats.[16]

In addition to size, other differences between men and women exist with regards to the amygdala. Subjects' amygdala activation was observed when watching a horror film and subliminal stimuli. The results of the study showed a different lateralization of the amygdala in men and women. Enhanced memory for the film was related to enhanced activity of the left, but not the right, amygdala in women, whereas it was related to enhanced activity of the right, but not the left, amygdala in men.[17] One study found evidence that on average, women tend to retain stronger memories for emotional events than men.[18]

The right amygdala is also linked with taking action as well as being linked to negative emotions,[19] which may help explain why males tend to respond to emotionally stressful stimuli physically. The left amygdala allows for the recall of details, but it also results in more thought rather than action in response to emotionally stressful stimuli, which may explain the absence of physical response in women.



The amygdala sends projections to the hypothalamus, the dorsomedial thalamus, the thalamic reticular nucleus, the nuclei of the trigeminal nerve and the facial nerve, the ventral tegmental area, the locus coeruleus, and the laterodorsal tegmental nucleus.[5]

Coronal section of brain through intermediate mass of third ventricle. Amygdala is shown in purple.

The medial nucleus is involved in the sense of smell and pheromone-processing. It receives input from the olfactory bulb and olfactory cortex.[20] The lateral amygdalae, which send impulses to the rest of the basolateral complexes and to the centromedial nuclei, receive input from the sensory systems. The centromedial nuclei are the main outputs for the basolateral complexes, and are involved in emotional arousal in rats and cats.[5][6][21]

Emotional learning

In complex vertebrates, including humans, the amygdalae perform primary roles in the formation and storage of memories associated with emotional events. Research indicates that, during fear conditioning, sensory stimuli reach the basolateral complexes of the amygdalae, particularly the lateral nuclei, where they form associations with memories of the stimuli. The association between stimuli and the aversive events they predict may be mediated by long-term potentiation,[22][23] a sustained enhancement of signaling between affected neurons.[24] There have been studies that show that damage to the amygdala can interfere with memory that is strengthened by emotion. One study examined a patient with bilateral degeneration of the amygdala. He was told a violent story accompanied by matching pictures and was observed based on how much he could recall from the story. The patient had less recollection of the story than patients with functional amygdala, showing that the amygdala has a strong connection with emotional learning.[25]

Memories of emotional experiences imprinted in reactions of synapses in the lateral nuclei elicit fear behavior through neuronal connections with the central nucleus of the amygdalae and the bed nuclei of the stria terminalis (BNST). The axon terminals from sensory neurons form synapses with dendritic spines on neurons from the central nucleus.[26] The central nuclei are involved in the genesis of many fear responses such as defensive behavior (freezing or escape responses), autonomic nervous system responses (changes in blood pressure and heart rate/tachycardia), neuroendocrine responses (stress-hormone release), etc. Damage to the amygdalae impairs both the acquisition and expression of Pavlovian fear conditioning, a form of classical conditioning of emotional responses.[24]

The amygdalae are also involved in appetitive (positive) conditioning. It seems that distinct neurons respond to positive and negative stimuli, but there is no clustering of these distinct neurons into clear anatomical nuclei.[27][28] However, lesions of the central nucleus in the amygdala have been shown to reduce appetitive learning in rats. Lesions of the basolateral regions do not exhibit the same effect.[29] Research like this indicates that different nuclei within the amygdala have different functions in appetitive conditioning.[30][31] Nevertheless, we found an example of appetitive emotional learning showing an important role for the basolateral amygdala: The naïve female mice are innately attracted to non-volatile pheromones contained in male-soiled bedding, but not by the male-derived volatiles, become attractive if associated with non-volatile attractive pheromones, which act as unconditioned stimulus in a case of Pavlovian associative learning.[32] In the vomeronasal, olfactory and emotional systems, Fos protein show that non-volatile pheromones stimulate the vomeronasal system, whereas air-borne volatiles activate only the olfactory system. Thus, the acquired preference for male-derived volatiles reveals an olfactory-vomeronasal associative learning. Moreover, the reward system is differentially activated by the primary pheromones and secondarily attractive odorants. Exploring the primary attractive pheromone activates the basolateral amygdala and the shell of nucleus accumbens but neither the ventral tegmental area nor the orbitofrontal cortex. In contrast, exploring the secondarily attractive male-derived odorants involves activation of a circuit that includes the basolateral amygdala, prefrontal cortex and ventral tegmental area. Therefore, the basolateral amygdala stands out as the key center for vomeronasal-olfactory associative learning.[33]

Memory modulation

The amygdala is also involved in the modulation of memory consolidation. Following any learning event, the long-term memory for the event is not formed instantaneously. Rather, information regarding the event is slowly assimilated into long-term (potentially lifelong) storage over time, possibly via long-term potentiation. Recent studies suggest that the amygdala regulates memory consolidation in other brain regions. Also, fear conditioning, a type of memory that is impaired following amygdala damage, is mediated in part by long-term potentiation.[22][23]

During the consolidation period, the memory can be modulated. In particular, it appears that emotional arousal following the learning event influences the strength of the subsequent memory for that event. Greater emotional arousal following a learning event enhances a person's retention of that event. Experiments have shown that administration of stress hormones to mice immediately after they learn something enhances their retention when they are tested two days later.[34]

The amygdala, especially the basolateral nuclei, are involved in mediating the effects of emotional arousal on the strength of the memory for the event, as shown by many laboratories including that of James McGaugh. These laboratories have trained animals on a variety of learning tasks and found that drugs injected into the amygdala after training affect the animals' subsequent retention of the task. These tasks include basic classical conditioning tasks such as inhibitory avoidance, where a rat learns to associate a mild footshock with a particular compartment of an apparatus, and more complex tasks such as spatial or cued water maze, where a rat learns to swim to a platform to escape the water. If a drug that activates the amygdalae is injected into the amygdalae, the animals had better memory for the training in the task.[35] If a drug that inactivates the amygdalae is injected, the animals had impaired memory for the task.

Buddhist monks who do compassion meditation have been shown to modulate their amygdala, along with their temporoparietal junction and insula, during their practice.[36] In an fMRI study, more intensive insula activity was found in expert meditators than in novices.[37] Increased activity in the amygdala following compassion-oriented meditation may contribute to social connectedness.[38]

Amygdala activity at the time of encoding information correlates with retention for that information. However, this correlation depends on the relative "emotionalness" of the information. More emotionally arousing information increases amygdalar activity, and that activity correlates with retention. Amygdala neurons show various types of oscillation during emotional arousal, such as theta activity. These synchronized neuronal events could promote synaptic plasticity (which is involved in memory retention) by increasing interactions between neocortical storage sites and temporal lobe structures involved in declarative memory.[39]


Research using Rorschach test blot 03 finds that the number of unique responses to this random figure links to larger sized amygdalae. The researchers note, "Since previous reports have indicated that unique responses were observed at higher frequency in the artistic population than in the nonartistic normal population, this positive correlation suggests that amygdalar enlargement in the normal population might be related to creative mental activity."[40]

Neuropsychological correlates of amygdala activity

Early research on primates provided explanations as to the functions of the amygdala, as well as a basis for further research. As early as 1888, rhesus monkeys with a lesioned temporal cortex (including the amygdala) were observed to have significant social and emotional deficits.[41] Heinrich Klüver and Paul Bucy later expanded upon this same observation by showing that large lesions to the anterior temporal lobe produced noticeable changes, including overreaction to all objects, hypoemotionality, loss of fear, hypersexuality, and hyperorality, a condition in which inappropriate objects are placed in the mouth. Some monkeys also displayed an inability to recognize familiar objects and would approach animate and inanimate objects indiscriminately, exhibiting a loss of fear towards the experimenters. This behavioral disorder was later named Klüver-Bucy syndrome accordingly,[42] and later research proved it was specifically due to amygdala lesions. Monkey mothers who had amygdala damage showed a reduction in maternal behaviors towards their infants, often physically abusing or neglecting them.[43] In 1981, researchers found that selective radio frequency lesions of the whole amygdala caused Klüver-Bucy syndrome.[44]

With advances in neuroimaging technology such as MRI, neuroscientists have made significant findings concerning the amygdala in the human brain. A variety of data shows the amygdala has a substantial role in mental states, and is related to many psychological disorders. Some studies have shown children with anxiety disorders tend to have a smaller left amygdala. In the majority of the cases, there was an association between an increase in the size of the left amygdala with the use of SSRIs (antidepressant medication) or psychotherapy. The left amygdala has been linked to social anxiety, obsessive and compulsive disorders, and post traumatic stress, as well as more broadly to separation and general anxiety.[45] In a 2003 study, subjects with borderline personality disorder showed significantly greater left amygdala activity than normal control subjects. Some borderline patients even had difficulties classifying neutral faces or saw them as threatening.[46] Individuals with psychopathy show reduced autonomic responses, relative to comparison individuals, to instructed fear cues.[47] In 2006, researchers observed hyperactivity in the amygdala when patients were shown threatening faces or confronted with frightening situations. Patients with severe social phobia showed a correlation with increased response in the amygdala.[48] Similarly, depressed patients showed exaggerated left amygdala activity when interpreting emotions for all faces, and especially for fearful faces. Interestingly, this hyperactivity was normalized when patients were administered antidepressant medication.[49] By contrast, the amygdala has been observed to respond differently in people with bipolar disorder. A 2003 study found that adult and adolescent bipolar patients tended to have considerably smaller amygdala volumes and somewhat smaller hippocampal volumes.[50] Many studies have focused on the connections between the amygdala and autism.[51]

Studies in 2004 and 2006 showed that normal subjects exposed to images of frightened faces or faces of people from another race will show increased activity of the amygdala, even if that exposure is subliminal.[52][53] However, the amygdala is not necessary for the processing of fear-related stimuli, since persons in whom it is bilaterally damaged show rapid reactions to fearful faces, even in the absence of a functional amygdala.[54]

Recent research suggests that parasites, in particular toxoplasma, form cysts in the brain of rats, often taking up residence in the amygdala. This may provide clues as to how specific parasites may contribute to the development of disorders, including paranoia.[55]

Future studies have been proposed to address the role of the amygdala in positive emotions, and the ways in which the amygdala networks with other brain regions.[56]

Sexual orientation

Recent studies have suggested possible correlations between brain structure, including differences in hemispheric ratios and connection patterns in the amygdala, and sexual orientation. Homosexual men tend to exhibit more female-like patterns in the amygdala than heterosexual males do, just as homosexual females tend to show more male-like patterns in the amygdala than heterosexual women do. It was observed that amygdala connections were more widespread from the left amygdala in homosexual males, as is also found in heterosexual females. Amygdala connections were more widespread from the right amygdala in homosexual females, as in heterosexual males.[57][57][58]

Social interaction

Amygdala volume correlates positively with both the size (the number of contacts a person has) and the complexity (the number of different groups to which a person belongs) of social networks.[59][60] Individuals with larger amygdalae had larger and more complex social networks. They were also better able to make accurate social judgments about other persons' faces.[61] The amygdala's role in the analysis of social situations stems specifically from its ability to identify and process changes in facial features. It does not, however, process the direction of the gaze of the person being perceived.[62][63]

The amygdala is also thought to be a determinant of the level of a person's emotional intelligence. It is particularly hypothesized that larger amygdalae allow for greater emotional intelligence, enabling greater societal integration and cooperation with others.[64]

The amygdala processes reactions to violations concerning personal space. These reactions are absent in persons in whom the amygdala is damaged bilaterally.[65] Furthermore, the amygdala is found to be activated in fMRI when people observe that others are physically close to them, such as when a person being scanned knows that an experimenter is standing immediately next to the scanner, versus standing at a distance.[65]


Animal studies have shown that stimulating the amygdala appears to increase both sexual and aggressive behavior. Likewise, studies using brain lesions have shown that harm to the amygdala may produce the opposite effect. Thus, it appears that this part of the brain may play a role in the display and modulation of aggression.[66]


There are cases of human patients with focal bilateral amygdala lesions, due to the rare genetic condition Urbach-Wiethe disease.[67][68] Such patients fail to exhibit fear-related behaviors, leading one, Patient S.M., to be dubbed the "woman with no fear". This finding reinforces the conclusion that the amygdala "plays a pivotal role in triggering a state of fear".[69]

Alcoholism and binge drinking

The amygdala appears to play a role in binge drinking, being damaged by repeated episodes of intoxication and withdrawal.[70] Alcoholism is associated with dampened activation in brain networks responsible for emotional processing[clarification needed], including the amygdala.[71] Protein kinase C-epsilon in the amygdala is important for regulating behavioral responses to morphine, ethanol, and controlling anxiety-like behavior. The protein is involved in controlling the function of other proteins and plays a role in development of the ability to consume a large amount of ethanol.[72][73]


There may also be a link between the amygdala and anxiety.[74] In particular, there is a higher prevalence of females that are affected by anxiety disorders. In an experiment, degu pups were removed from their mother but allowed to hear her call. In response, the males produced increased serotonin receptors in the amygdala but females lost them. This led to the males being less affected by the stressful situation.

The clusters of the amygdala are activated when an individual expresses feelings of fear or aggression. This occurs because the amygdala is the primary structure of the brain responsible for flight or fight response. Anxiety and panic attacks can occur when the amygdala senses environmental stressors that stimulate fight or flight response.

The amygdala is directly associated with conditioned fear. Conditioned fear is the framework used to explain the behavior produced when an originally neutral stimulus is consistently paired with a stimulus that evokes fear. The amygdala represents a core fear system in the human body, which is involved in the expression of conditioned fear. Fear is measured by changes in autonomic activity including increased heart rate, increased blood pressure, as well as in simple reflexes such as flinching or blinking.

The central nucleus of the amygdala has direct correlations to the hypothalamus and brainstem – areas directly related to fear and anxiety. This connection is evident from studies of animals that have undergone amygdalae removal. Such studies suggest that animals lacking an amygdala have less fear expression and indulge in non-species-like behavior. Many projection areas of the amygdala are critically involved in specific signs that are used to measure fear and anxiety.

Mammals have very similar ways of processing and responding to danger. Scientists have observed similar areas in the brain – specifically in the amygdala – lighting up or becoming more active when a mammal is threatened or beginning to experience anxiety. Similar parts of the brain are activated when rodents and when humans observe a dangerous situation, the amygdala playing a crucial role in this assessment. By observing the amygdala’s functions, people can determine why one rodent may be much more anxious than another. There is a direct relationship between the activation of the amygdala and the level of anxiety the subject feels.

Feelings of anxiety start with a catalyst – an environmental stimulus that provokes stress. This can include various smells, sights, and internal feelings that result in anxiety. The amygdala reacts to this stimuli by preparing to either stand and fight or to turn and run. This response is triggered by the release of adrenaline into the bloodstream. Consequently, blood sugar rises, becoming immediately available to the muscles for quick energy. Shaking may occur in an attempt to return blood to the rest of the body. A better understanding of the amygdala and its various functions may lead to a new way of treating clinical anxiety.[75]

Posttraumatic stress disorder

There seems to be a connection with the amygdalae and how the brain processes posttraumatic stress disorder. Multiple studies have found that the amygdalae may be responsible for the emotional reactions of PTSD patients. One study in particular found that when PTSD patients are shown pictures of faces with fearful expressions, their amygdalae tended to have a higher activation than someone without PTSD.[76]

Bipolar disorder

Amygdala dysfunction during face emotion processing is well-documented in bipolar disorder. Individuals with bipolar disorder showed greater amygdala activity (especially the amygdala/medial-prefrontal-cortex circuit).[77] [78]

Political orientation

Amygdala size has been correlated with cognitive styles with regard to political thinking. A study found that "greater liberalism was associated with increased gray matter volume in the anterior cingulate cortex, whereas greater conservatism was associated with increased volume of the right amygdala."[79]

I’ve been studying the amygdala for more than 30 years. When I started this work, research on this brain region was a lonely field of inquiry. The hippocampus was all the rage, and I sometimes felt jealous of the attention lavished on this brain region because of its contribution to memory.  These days, though, it is the amygdala that is in the spotlight.  This little neural nugget has gone from an obscure area of the brain to practically a household word, one that has come to be synonymous with “fear.” And for many people, my name, too, is practically synonymous with “fear.”  I am often said to have identified the amygdala as the brain’s “fear” center.  But the fact is, I have not done this, nor has anyone else. 

The idea that the amygdala is the home of fear in the brain is just that—an idea.  It is not a scientific finding but instead a conclusion based on an interpretation of a finding.  So what is the finding, what is the interpretation, and how did the interpretation come about?

//], via Wikimedia Commons
Source: mages are generated by Life Science Databases(LSDB). [CC BY-SA 2.1 jp (], via Wikimedia Commons

The Finding:  When the amygdala is damaged, previously threatening stimuli come to be treated as benign.  The classic discovery was that monkeys with amygdala damage were “tamed;” snakes, for example, no longer elicited so-called fight-flight responses after amygdala damage.  Later studies in rats by me, and others, mapped out the amygdala’s role in a neural system that detects and responds to threats, and similar circuits were found to be operative when the human brain processes threats.

The Interpretation: Since damage to the amygdala eliminates behavioral responses to threats, feelings of "fear" are products of the amygdala. People are indeed less responsive to threats when the amygdala is damaged (in humans amygdala damage can occur as a result of epilepsy or other medical conditions or their surgical treatment). Yet, these people can still experience (feel) “fear.” In other words, the amygdala is an important part of the circuit that allows the brain to detect and respond to threats but is not necessary to feel “fear.”

Brain imaging studies of healthy humans (people without brain damage) suggest something similar. When they are exposed to threats, neural activity in the amygdala increases and body responses (like sweating or increased heart rate) result. This is true even if the threatening stimuli are presented subliminally, such that the person is not consciously aware that the threat is present and does not consciously experience (feel) “fear.”  Amygdala activity does not mean that fear is experienced.

The conclusion that the amygdala is the brain’s fear center wrongly assumes that the feelings of “fear” and the responses elicited by threats are products of the same brain system. While amygdala circuits are directly responsible for behavioral/physiological responses elicited by threats, they are not directly responsible for feelings of “fear.”

How did the interpretation come to be?  We humans frequently feel afraid when we find ourselves freezing or fleeing when in harm’s way. In other words, these two things (the feeling and the body responses) tend to be tightly correlated in our conscious introspections. These introspections are talked about and become shared experiences that are ingrained as natural truths. Most people thus believe that the feeling of fear is the reason an animal or person runs from danger; or that the classic facial expression we know as “fear” is driven by feeling afraid.  But when it comes to the brain, what is obvious is not always what is the case. The purpose of science is to go beyond the obvious to reveal the deeper truths that cannot be gleaned simply from observing nature.

One of the first things a scientist learns is that a correlation does not necessarily reveal causation.  The interpretation that the amygdala is the brain’s fear center confuses correlation and causation. Actually, there are two confusions involved: (1) because we often feel afraid when we are responding to danger, fear is the reason we respond the way we do; and (2) because the amygdala is responsible for the response to danger, it must also be responsible for the feeling of fear.

From the beginning, my research suggested that the amygdala contributes to non-conscious aspects of fear, by which I meant the detection of threats and the control of body responses that help cope with the threat. Conscious fear, I argued in my books The Emotional Brain (Simon and Schuster, 1996) and Synaptic Self (Viking, 2002), and most recently in Anxious (Viking, 2015), is a product of cognitive systems in the neocortex that operate in parallel with the amygdala circuit.  But that subtlety (the distinction between conscious and non-conscious aspects of fear) was lost on most people. 

When one hears the word “fear,” the pull of the vernacular meaning is so strong that the mind is compelled to think of the feeling of being afraid.  For this reason, I eventually concluded that it is not helpful to talk about conscious and non-conscious aspects of fear.  A feeling like “fear” is a conscious experience. To use the word “fear” in any other way only leads to confusion.



De amygdala is een subcorticale structuur die onderdeel is van het limbisch systeem. Het is dan ook betrokken bij het ervaren, verwerken en aansturen van verschillende emoties. Daarnaast is de amygdala betrokken bij zeer alledaagse functies van de hersenen.

De emotie die het meest in verband is gebracht met de amygdala is angst. Angst is een aangeboren emotie, en bestaat al bij baby’s wanneer zij onverwacht een luid geluid horen. De reactie die baby’s laten zien staat bekend als de schrikreflex, en bestaat uit het knipperen met de ogen en samentrekken van verschillende spieren. Tijdens deze reflex wordt activiteit gevonden in de amygdala. Het zou echter te makkelijk zijn als de amygdala alleen actief wordt bij de emotie angst. Er wordt ook activiteit in de amygdala gezien wanneer aandacht gericht wordt op een bepaalde emotie. Er is een makkelijk experiment om dit te onderzoeken:

Mensen worden gevraagd om bekende personen te evalueren als zijnde ‘goed’ of ‘slecht’. Wanneer gevraagd wordt om te zeggen hoe ‘slecht’ een bepaald persoon is, dan wordt de amygdala actief bij het zien van een persoon die over het algemeen als slecht wordt gezien (dus bijvoorbeeld bij het zien van een plaatje van Hitler). Wanneer gevraagd wordt om te zeggen hoe ‘goed’ iemand is, wordt de amygdala niet actief bij het zien van een slecht persoon, maar wel bij het zien van een goed persoon (bijvoorbeeld bij het zien van een popster).

Naast de bovenstaande reacties op emoties is de amygdala ook betrokken bij bepaalde uitingen van emoties zoals woede. Wanneer de amygdala gestimuleerd wordt, wekt dit een vecht-reactie op. Op deze manier kan zelfs de meest vredelievende persoon opeens veranderen in een vechtend wezen.

De amygdala wordt ook tijdens het dromen geactiveerd door de pons. Dit is de reden waarom er in dromen vaak veel emoties voorkomen. Er is een theorie die zegt dat dromen niets meer is dan een poging van de hersenen om afwijkende informatie te verwerken. Wanneer je slaapt lig je plat, in tegenstelling tot je houding tijdens de rest van de dag. Deze houding wordt geïnterpreteerd als een positie van vliegen of vallen. Dit is volgens deze theorie dan ook de reden dat zoveel mensen dromen van het maken van een vrije val of vliegen. Deze theorie wordt de activatie-synthese hypothese genoemd.

Amygdala effected by Drugs & Alcohol



Als een moordenaar wél een normaalwerkende prefrontale cortex heeft en dus wel kan redeneren dat iets niet goed is, kan een slecht werkende amygdala een normale redenatie alsnog in de weg staan. Een moordenaar kan alsnog gewetenloos reageren, geen medelijden hebben voor zijn slachtoffers, en achteraf geen berouw hebben voor zijn daad. Sommige moordenaars hebben een geweten en voelen zich erg schuldig over wat ze gedaan hebben. Psychopathische moordenaars voelen geen schuld en spijt en dat kan twee redenen hebben. “Allereerst werkt het hersendeel waardoor je kunt reflecteren op jezelf, de polar prefrontale cortex, niet goed bij psychopaten,” vertelt de hersenonderzoeker. Dit plekje dat u ook aanwijst als u zegt dat iemand niet goed snik is, is het stukje brein waardoor u normaal gesproken nadenkt over uzelf en of u de dingen doet zoals ‘het hoort’. “Doordat dit stukje niet werkt bij psychopaten, hebben zij een gebrek aan inzicht. En daarom, als ze iets fout doen, ligt dit niet aan hen. Het is de verantwoordelijkheid, de schuld, van anderen.”

Ze moeten mensen vermoorden om die emotionele piek, waar ze zo naar verlangen, te ervaren.”

Lage hartslag
Het blijkt dat gevangenen waaronder koelbloedige moordenaars een lagere hartslag hebben. “Een lage hartslag wordt gezien als een risicofactor van antisociaal gedrag. Je niveau van opwinding/prikkeling is lager dan normaal. Hierdoor zoek je stimulatie om het niveau op te krikken naar normaal.” Delinquenten zitten normaal gesproken onder dat normale niveau en zoeken stimulatie (risicogedrag) om op niveau te komen. “Een lage hartslag weerspiegelt een gebrek aan angst. Als je dat hebt ben je eerder geneigd om regels van de maatschappij te overtreden. Je maakt je geen zorgen over de consequenties, je maakt je geen zorgen over de straf. Je hebt niet dat niveau van vervroegde angst,” zegt Raine. De mensen die een lage hartslag hebben, zijn zich zelf niet bewust dat ze hierdoor stimulatie zoeken of gebrek aan angst hebben. “Ze zijn altijd zo geweest, voor hen is dat normaal,” zegt de hersenonderzoeker. Het is niet zo dat moordenaars met een lage hartslag nóóit stress ervaren. “Als ze bloot worden gesteld aan een levensbedreigende situatie, ervaren ze stress. Maar in eenzelfde situatie ervaart een psychopaat niet zo veel stress als een gemiddeld mens.”

Een andere reden dat een psychopaat geen schuld voelt, is dat hij letterlijk onbevreesd is. Hij doet wat hij doet en is niet bang voor de eventuele gevolgen of straf. Het blijkt dat de amygdala – het deel dat verantwoordelijk is voor moraliteit, geweten, spijt en schuldgevoel – fysiek achttien procent kleiner is bij psychopaten. Bovendien werkt deze kleinere amygdala niet optimaal. “Wanneer mensen morele beslissingen nemen, is de amygdala flink actief,” vertelt Raine. “Wanneer je denkt aan een regel overtreden, voel je je ongemakkelijk. Dat is je amygdala die geactiveerd is. Maar bij psychopaten die we in een breinscanner leggen en vragen een morele beslissing te nemen, reageert de amygdala niet zoals normaal. Ze voelen niet echt iets zoals angst of opwinding op het moment dat zij iemand vermoorden en het slachtoffer ze met smekende ogen aankijkt. “Psychopaten ervaren emoties niet zoals wij dat doen,” vertelt Raine. “Ze hebben afgestompte emoties door die niet goed functionerende amygdala.” Misschien plegen psychopaten daarom wel van die wandaden; om in contact te kunnen komen met het voelen van enige emotie. Ze moeten meer extreme dingen doen om iets te kunnen voelen. “Sommige moordenaars hebben de behoefte om stimulansen te zoeken in hun leven die ze anders niet zouden hebben. Ze lijden aan een chronisch psychologische onderstimulatie en hun sensatiezoekend gedrag is een manier om hun niveaus van prikkeling ‘normaal’ te maken. Sommigen onder ons worden geprikkeld als ze tijd doorbrengen met vrienden, naar een feestje gaan, iets spannends doen. Anderen moeten mensen vermoorden om die emotionele piek, waar ze zo naar verlangen, te ervaren.”

Waarom schrikt een jarenlange straf in zo'n klein kamertje niet af? Foto: Shearer Family.

Waarom schrikt een jarenlange straf in zo’n klein kamertje niet af? Foto: Shearer Family.

Een moordenaar met een normaalwerkende prefrontale cortex kan overigens wel van zijn fouten leren. Niet de échte fouten die hij maakt – het vermoorden van mensen – maar de fouten die hij maakt tijdens het moorden. Deze koelbloedige moordenaar met een slecht werkende amygdala leert steeds beter hoe hij mensen kan doden, hoe hij zijn sporen wist en hoe hij mensen kan manipuleren. Het is als het ware een psychopaat met leervermogen. Leren dat moorden en andere gewelddadigheden of misdaden bestraft worden, doen psychopaten echter niet. De amygdala zorgt normaal voor angstconditionering; dat iemand gelijk een onprettig gevoel ervaart wanneer hij weet dat hij iets niet mág doen en zich ‘herinnert’ welke straf hieraan vast zit. Kinderen waarbij angstconditionering op driejarige leeftijd niet leek te werken, bleken op 23-jarige leeftijd al meer veroordeeld te zijn. Wat psychopaten, misdadigers en moordenaars doen geeft ze een beloning. Psychopaten lijken wel verslaafd aan beloning; of dit nu geld is, seks of even voelen dat ze leven wanneer ze dit leven uit een ander zien wegtrekken. “We denken dat psychopaten meer op zoek naar zijn beloningen doordat hun striatum – een hersendeel dat veel betrokken is bij beloningen en reageert op beloningen – fysiek groter is bij hen. Tegelijkertijd is de amygdala, die angst produceert, kleiner. Gevoeliger voor beloning, minder gevoelig voor straf dus.” Dat kan verklaren waarom iemand een winkel overvalt en zich niet druk maakt over de negatieve consequenties (de straf); hij denkt alleen aan de beloning en hoe hij deze kan krijgen.

Om hun beloningen binnen te slepen, moeten de psychopaten wel wat moeite doen. “Dat is wat mij zo fascineert: dat psychopaten erg goed zijn in manipuleren, liegen en bedriegen van mensen,” zegt de hoogleraar neurocriminologie. Hoe kan het dat een moordenaar – hoe gek hij ook is – zo goed mensen weet te manipuleren? Hoe kan iemand liegen zonder een spiertje te vertrekken? Vaak hebben psychopathische moordenaars een groter en langer corpus callosum – het verbindingsdeel tussen de linker– en rechter hersenhelft. “Ze hebben niet één, maar twee hemisferen die verantwoordelijk zijn voor hun praatjes,” zegt Raine. Hieraan hebben psychopaten mogelijk hun vlotte babbel te danken. Liegen is echter moeilijk. “Je moet weten wat de ander weet en wat die niet weet. Wat zal hij geloven, wat niet? Je moet kalm overkomen, je motoriek in bedwang houden en niet zitten friemelen van de zenuwen. Je moet de ander recht in zijn ogen kunnen kijken: je wilt hem overtuigen,” legt Raine uit. Om dat te kunnen doen, moet u een erg goede frontale cortex hebben. Dit deel wordt dan ook erg actief op het moment dat u liegt. “Hoe meer verbinding er tussen dat deel van het brein en de overige breindelen is, hoe beter je in staat zult zijn om je emoties en motorische bewegingen te controleren.” Wat Raine en zijn collega’s bij pathologische psychopaten zagen, was dat zij meer witte massa in de frontale cortex hebben. En witte massa is de telefoonbedrading die de frontale cortex, die zo belangrijk is bij liegen, verbindt met andere breindelen. Ook hebben psychopaten vaak een asymmetrische hippocampus. Dit deel is belangrijk voor het ruimtelijk geheugen en ruimtelijk inzicht. Wellicht halen moordenaars die een alibi moeten bedenken daar ook hun voordeel uit. Een asymmetrische hippocampus heeft ook verband met meer agressie. Een onderzoek met ratten toonde aan dat de ratten die op jonge leeftijd veel verhuisden – waardoor de hippocampus (ruimtelijk geheugen) mogelijk asymmetrisch wordt – op latere leeftijd agressiever waren. “Het kan zijn dat de sociale omgeving voor de asymmetrie in de hippocampus zorgt. De sociale omgeving kan het brein veranderen. Een psychopathische manier van leven – veel rondwaren – kan resulteren in de asymmetrie,” vertelt Raine. Uiteindelijk kan iemand agressiever worden en wellicht ook beter liegen.

Je kunt geen hersenscan doen en zeggen of iemand normaal, een verkrachter, een psychopaat of seriemoordenaar is.”

Hét moordbrein
Het ultieme moordbrein waarmee iemand geboren kan worden is kort door Raine samengevat een hersenpan met drie abnormaliteiten: “Een groter striatum gedreven door beloning, een kleinere amygdala of een niet goed werkende amygdala niet reagerend op straf en gebrekkige frontale kwab functionering waardoor iemand niet reageert op emoties en impulsen.”
Succesvolle psychopaten zijn de psychopaten die niet gepakt worden. Zij hebben wel een goed functionerende frontale kwab, een goede stressrespons en goede executieve functies (plannen, vooruitdenken, responsstrategie aanpassen). Ondanks dat ze weten wat ze doen, kunnen ze zich niet inleven en inbeelden hoe het moet voelen om in de situatie van de ander te zijn, vertelt Raine.

Raine benadrukt telkens in zijn boek dat omgeving óók bepaalt of iemand crimineel wordt of niet. Dit geldt dus ook voor moordenaars. Geweld kan in u zitten en wanneer uw omgeving niet mee zit kan dit doorslaggevend zijn. Zo blijken moordenaars vaker dan normaal op erg jonge leeftijd hun moeder verloren te hebben. Maar ook ervaringen, voeding en lichaamsbeweging zijn omgevingsfactoren. De omgeving heeft hoe dan ook invloed op het brein en afwijkende hersenen geven aan dat het gedrag van iemand ook afwijkend kan zijn. Toch kan iemand met dezelfde genen of breinabnormaliteiten heel anders in het leven terecht komen. “Hersenen in beeld brengen is geen diagnostiek,” zegt Raine. “Je kunt geen hersenscan doen en zeggen of iemand normaal, een verkrachter, een psychopaat of seriemoordenaar is. Er zijn geen één op één verbanden te leggen.” De hersenscan van Raine zelf bleek bijvoorbeeld vergelijkbaar te zijn met die van een seriemoordenaar. Maar ondanks hun vergelijkbare achtergrond heeft Raine niet besloten 64 mensen te vermoorden en pas te stoppen wanneer hij bij nummer 64 gepakt werd. Hij had het wel gekund met zijn uitstekende prefrontale cortex, maar hij deed het niet. Raine biecht op dat hij er wél eens aan gedacht heeft iemand te vermoorden. Hij was 27 jaar – volwassen dus – en wilde de examinator van zijn promotieonderzoek vermoorden, omdat deze totaal niets zag in zijn onderzoek en hem kritiek na kritiek gaf. “Ik werd gedeprimeerd, stopte met schrijven terwijl mijn onderzoek af was. Ik dacht dat ik al mijn tijd verspild had en nooit wetenschapper zou worden. Ik wilde hem vermoorden.” Ondanks al zijn wrok deed hij het niet. “Hij woonde ver van mij af in het zuiden van Engeland, ik woonde in het noorden. Maar ik denk dat ik dácht dat ik hem wilde vermoorden, maar wel wist dat moorden niet goed is. Ik had een moraal geweten en wist dat het fout zou zijn. Mijn amygdala functioneert dus normaal.” Waarom de één besluit mensen te vermoorden en de ander niet, is onduidelijk en waarschijnlijk een combinatie van factoren. “Er zijn geen systematische studies die een grote groep seriemoordenaars en hun brein, genen, biologie en sociale achtergrond bestuderen en vergelijken met mensen die geen seriemoordenaar geworden zijn,” legt Raine uit. “We weten wel dat ze vaak man zijn en een bepaalde leeftijd hebben, maar ze kunnen totaal verschillende achtergronden hebben.” Hersenscans kunnen wel aanwijzingen geven – of iemand zich bijvoorbeeld voornamelijk door zijn emotionele, primitieve oerdrift laat leiden zonder na te denken.

Van straf deinzen psychopaten niet bepaald terug. Met een kleinere amygdala en slechte angstconditionering laten zij niets tussen hen en hun beloningen in komen. Maar verklaart dit waarom criminelen steeds weer opnieuw fouten maken? Een psychopatische seriemoordenaar leert steeds beter zijn sporen te wissen en hoe hij aan zijn trekken kan komen zonder dat mensen kunnen achterhalen dat hij het was. Draaideurcriminelen lijken minder slim te zijn. Ondanks al hun oefening belanden zij keer op keer weer in de bak; ook als zij steeds dezelfde misdaden begaan. Waarom leren zij het nou nóóit? “Als je feedback krijgt op wat je fout hebt gedaan, kun je van je fouten leren. Maar als je frontale deel van het brein – die dat soort dingen leert – niet goed werkt, kun je dit niet.”

Met zwaardere celstraffen, hogere boetes of kleinere, sobere cellen, houden we die criminelen waarschijnlijk ook niet uit de bak. Maar is straf überhaupt wel eerlijk als blijkt dat iemand geboren wordt met een crimineel, moordlustig brein? “De oorzaken van het gedrag beginnen vroeg in het leven, vaak buiten de macht van de mensen zelf om. Probeer daarom iets te doen aan de factoren die ze aanzetten tot crimineel gedrag: de sociaalpsychologische maar ook de genetisch biologische oorzaken.” Zo kan het brein verbeterd worden door de omgeving te verbeteren met betere voeding en meer lichaamsbeweging. Driejarige kinderen uit alle lagen van de samenleving deden twee jaar mee aan het opgestelde verrijkingsprogramma. Een controlegroep kreeg geen enkele verrijking en had dus normale ervaringen. “Toen ze elf jaar waren, ontdekten we dat het brein van de kinderen die de verrijking hadden gehad, één jaar voorliep.” Het brein was meer geprikkeld, meer alert en meer ontwikkeld. Op 23-jarige leeftijd bleken deze kinderen 34 procent minder vaak crimineel veroordeeld te zijn. “We kunnen dingen doen op jonge leeftijd om de werking van het brein te verbeteren en om later op volwassen leeftijd crimineel gedrag te verminderen. Dus biologie is niet het lot.” Nog eerder beginnen met ‘therapie’ zou nog beter zijn zegt Raine. “Het is dus nooit te vroeg om criminele omgevingen te stoppen, maar het is ook nooit te laat.” Als iemand al de fout in is gegaan door zijn breinabnormaliteiten is er namelijk ook hoop: Zo kan visolie en omega-3 minder agressief maken. “Jonge gevangenen kregen visolie en een controlegroep in dezelfde gevangenis kreeg placebocapsules. Na vijf maanden begingen de visolie-gevangenen 35 procent minder ernstige overtredingen.” Visolie is geen oplossing, maar kan wel een vermindering van problemen geven. Omega-3 maakte kinderen minder antisociaal en agressief. Raine vertelt dat omega-3, een lange aminozuur, cruciaal is voor breinstructuur en breinwerking: het verbetert de cellen en hun werking in het brein. Misschien is dat de reden dat omega-3 werkt. “Als het klopt, kunnen we het gedrag verbeteren door het brein te verbeteren,” zegt Raine. “Omega-3 is geen wondercapsule, maar het is een voorbeeld van hoe we biologie op een humane, acceptabele manier kunnen veranderen.” Een manier waarop slechte hersenen van moordlustige mensen dus enigszins aangepast kunnen worden, zonder straf.

Maar waar ligt dan de grens van ‘excuses’ voor gewelddadig gedrag? Raine vindt dat we met zogenaamde foutjes in de hersenen rekening moeten houden. “We moeten erkennen dat het één van de redenen kan zijn waarom iemand iets doet. De strafgraad moet passen bij de graad van in hoeverre iets buiten de macht van een individu ligt.”

Nieuwsgierig naar het boek van Raine? Bestel het hier direct!

The genie is out of the bottle: vaccines cause autism

16 Jul

That’s what you will read if you check out discussions of a new paper, Influence of pediatric vaccines on amygdala growth and opioid ligand binding in rhesus macaque infants: A pilot study, by L. Hewitson, B. Lopresti, C. Stott, N.S. Mason, and J. Tomko.

If you are wondering, yes, that is the same Laura Hewitson of Thoughtful House who first presented the “monkey studies” at IMFAR a few years back. And, yes, that is Carol Stott, formerly of Cambridge. And, yes, this is a part of the Wakefield-team “monkey studies” which has had such a checkered history.

What is this new study about? Well, here’s the abstract:

This longitudinal, case-control pilot study examined amygdala growth in rhesus macaque infants receiving the complete US childhood vaccine schedule (1994-1999). Longitudinal structural and functional neuroimaging was undertaken to examine central effects of the vaccine regimen on the developing brain. Vaccine-exposed and saline-injected control infants underwent MRI and PET imaging at approximately 4 and 6 months of age, representing two specific timeframes within the vaccination schedule. Volumetric analyses showed that exposed animals did not undergo the maturational changes over time in amygdala volume that was observed in unexposed animals. After controlling for left amygdala volume, the binding of the opioid antagonist [11C]diprenorphine (DPN) in exposed animals remained relatively constant over time, compared with unexposed animals, in which a significant decrease in [11C]DPN binding occurred. These results suggest that maturational changes in amygdala volume and the binding capacity of [11C]DPN in the amygdala was significantly altered in infant macaques receiving the vaccine schedule. The macaque infant is a relevant animal model in which to investigate specific environmental exposures and structural/functional neuroimaging during neurodevelopment.

Basically, they took 16 monkeys (rhesus macaque or Macaca mulatta). 12 of them were given vaccines in a schedule intended to mimic the U.S. vaccine schedule of the 1990’s, including thimerosal (which was added). 4 were given saline injections (controls). MRI scans were taken. “Time One (T1) at approximately 4 months of age and Time Two (T2) at approximately 6 months of age.”

From the abstract we see that they found that the “Volumetric analyses showed that exposed animals did not undergo the maturational changes over time in amygdala volume that was observed in unexposed animals.”

In other words, the amygdala volume was different from the controls at T2 for the monkeys given vaccines.

Want some more detail? Well, in regards to the right amygdala:

For the exposed group there was a nonstatistically significant increase in right amygdala volume over time (P=0.16; Table IIa). For the unexposed group there was a significant drop in right amygdala volume over time (P<0.0001; Table IIa).

Read that again. Did they just say that a piece of the brains of the control animals shrank between 4 months of age and 6 months of age?

They did. That’s what their data show. It seemed so odd to me that I double (and triple) checked. I’m sort of visual in how I like to take in data, so here is Figure 4(A) from the paper. This shows the left amygdala size for the two times (T1=4 months of age and T2=6 months of age). I’ve added text to the graph. It is in red so you know what I added. (click to enlarge)

The dotted lines are for the “exposed” animals. I.e. those vaccinated. The solid line is for the “unexposed” animals. See how at T1 they have amygdala sizes that are about the same size? But at T2 (2 months later) the amygdalas of the “unexposed” animals have shrunk, while the amygdalas of the exposed/vaccinated animals grew a little.

I’m not a primate expert, but it bothers me somewhat to hear that a piece of the brain might shrink. I would expect in my own naive way that pieces of the brain would grow as monkeys mature, so I decided to check: has anyone looked at amygdala size in Rhesus Macaques as a function of age? It turns out there is a paper just out in 2009, “Maturation of the Hippocampal Formation and Amygdala in Macaca mulatta: A Volumetric Magnetic Resonance Imaging Study” by Christa Payne et al. from the University of Texas and Emory University. They also were working with small numbers (11 in the male group). Here is Figure 6(A) from that paper:

FIGURE 6. Modeled developmental trajectories for left (thick, thatched lines) and right (thin, solid lines) amygdala volume in males (A) and females (B). Actual volume measurements are represented by filled (left hemisphere) and open (right hemisphere) symbols.

One line is for the left amygdala, and one for the right. Same with the datapoints, the filled are for one side, the hollow for the right. But the basic idea is clear–the amygdala grows with time in monkeys, not shrink. Yes, seems obvious, but I had to check.

How could the Hewitson paper report that the control monkeys have shrinking amygdalas? One possible answer: too few monkeys in the control group. There is a lot of scatter in the amygdala data from the U. Texas paper. If someone has only a couple of datapoints, they might get some strange results.

The Hewitson paper had really small numbers:

“A complete set of MRI data at both T1 and T2 were obtained from 9 exposed and 2 unexposed animals.”

But, wait, remember above? Weren’t there 4 monkeys in the control group and 12 monkeys in the vaccinated group? What happened to the other 2 of the control subjects? There weren’t many to begin with but half of the control group are missing in the data? What’s the reason for that? No, that’s a real question which I can’t find answered in the paper: what happened to the two other controls?

This paper is generating quite a bit of interest in places like the Age of Autism blog. Unfortunately for them, this paper is not the genie getting out of the bottle. Just another low quality paper. Just another 16 monkeys giving their lives for nothing.




Gewoon Genietend Gifvrij Gezond dieet en verzorging (G4dv) | Naturally, Happily, Healthily, Toxin Free Diet and Care (e4dc) | Index | Information on vaccinations on this website: | Information on cancer on this website | links | Wie ben ik? Who am I? | OOR4U Guilde | Voorwoord en Inleiding Geraffineerdesuikergevoeligheid, en contactgegevens Scentses | | Wat is geraffineerdesuikergevoeligheid en Waarom worden bij geraffineerdesuikergevoeligheid sommige suikers wel en andere niet verdragen? | Wat is suiker? Bouw van suikers/koolhydraten | Snelle en langzame suikers | Bloedsuikerspiegel en hormonen | Wat is het verschil tussen tot nu toe omschreven hypoglykemie en geraffineerdesuikergevoeligheid? | Het verschil tussen hypo's en hypers bij suikerziekte , bij hypoglykemie en die bij geraffineerdesuikergevoeligheid. Waarom blijft de adrenaline reactie aanhouden?Hoe is het mogelijk dat er zo snel na geraffineerdesuiker inname al een reactie plaat | Verschillende soorten hypoglykemie en andere hormoongebonden complicaties bij geraffineerde koolhydraten vertering/opname en bloedsuiker instandhouding Overeenkomsten en Verschillen tussen Geraffineerdesuikergevoeligheid en ADHD | Kunstmatige suikers | Geraffineerdesuikergevoeligheid in de praktijk | Gifvrij dieet en Gifvrije verzorging | Waarom is de informatievoorziening over E-nummers en plotselinge extreme humeurigheid na inname van geraffineerde suiker zo gebrekkig?Misinformatie en schijnonderzoeken over plotselinge extreme humeurigheid na inname van geraffineerde suikerInformatieve | Informatievervuiling: Onwetendheid, Slordigheid, of Opzettelijke Misleiding? | Conclusie | Bronverwijzingen | Bijlagen 1 t/m 7monosachariden, 2. Disachariden, 3 polyol, 4 producten met aspartaam, 5 Giftige E nummers in degelijk lijkende produkten, 6 Safety card Natronloog of te wel E524, toevoeging van sommige cacao merken!, 7 Soja, | Appendix 8 Sucralose | Bijlage 9 Vitaminen, Mineralen, Sporenelementen, Eiwitten, Vetten, Koolhydraten in Voedingsmiddelen, Kruiden | Bijlage 10 Toxic Ingredients You Should Avoid | Bijlage 11 Bijwerkingen Ritalin(Methylfenidraat) | Bijlage 12 Aspartaam, hoe een stof wat gaten in de hersens van muizen brandt veilig voor menselijke consumptie werd bevonden. | Bijlage 13 Hypoglycemia | Bijlage 14 Budwig | Bijlage 14a Geitenmelk: waarom het lichter verteerbaar is dan koemelk | Bijlage 15 E nummers | Bijlage 16 Cadeaus om te vermijden | Bijlage 17: Dieetmaatregelen tegen kanker | Bijlage 18 "Hoe tanden in elkaar zitten." | Bijlage 19 kankercellen uitroeien door suikers te vervangen door gezonde vetten | bijlage 20 meer over kankergenezing | bijlage 21 Zuurzak Soursop | Bijlage 22 Crisis en oplossingen: roggker=recht op gezondheid, geluk, kennis en rechtvaardigheid | Bijlage 23 Milieuschandalen (hier stond eerst de G4dv, die is verplaatst naar de beginpagina) | Bijlage 24 Het Echte Nieuws over gif in het milieu | Bijlage 24 a Hout | Bijlage 25 vooronderzoek dieet en verzorging | Bijlage 25 a.Vooronderzoek dieet en verzorging | Bijlage 25 b Vooronderzoek dieet en verzorging | Bijlage 25c Vooronderzoekdieet en verzorging | Bijlage 25 d vooronderzoek dieet en verzorging | Bijlage 25 e vooronderzoek dieet en verzorging | Bijlage 26 Vooronderzoek TVtandpasta | Bijlage 27 Voorbeelden van de denkfout in de Westerse Medische Wetenschap, waardoor ze steeds de plank misslaan als het aankomt op bepalen wat gezonde voeding is: Calcium en beta caroteen | Bijlage 28 Kruiden | Bijlage 29 Vitamines, Mineralen, eiwitten, vetten em koolhydraten | bijlage 31 Schema voedingsmiddelen:vitamines, mineralen, eiwitten, vetten en koolhydraten | Bijlage 32 Schema Bedenkelijke stoffen, E-nummers, toevoegingen, giffen | Bijlage 33 kankerbestrijding | bijlage 34 Het gevaar van pinda's | Bijlage 35 Proteïnen in yoghurt | Bijlage 36 Eten uit de natuur | Bijlage 37 Superfoods: a.Aloë Vera, b.Omega 3-6-9 olie, c.Kefir, d.Kombucha, e.Yoghurt, f.Cranberrysap,g. Gember, h.walnoten, i. zonnebloempitten, j. bosbessen, k.zeewier, l.wortelsap, m.ginkgobiloba,n. guldenroede, o.peu dárco, p. driekleurig | Bijlage 37 a. Aloe Vera | Bijlage 37.b. Omega 3 saus | Bijlage 37. c Zelf Kefir maken | Bijlage 38 The Problem with Wheat | Bijlage 39 Waarom Himalayazout? | Bijlage 40 Benefits of Goats milk over Cows milk | Bijlage 41 The problem with most vegetable oils and margarine | bijlage 42 for healthy bones calcium, vitamin D, vitamine k2, magnesium, trace elements | Bijlage 43 The dangers of acrylamide (carbohydrates baked above 210 degrees Celcius) | Bijlage 44 Gevaren van plastic, aluminium en andere verpakkingsmaterialen | bijlage 45 Dangers of Fishoil and better sources for omega 3 | bijlage 46 fruit tegen kanker (aardbeien, cranberries etc) | bijlage 47 Hoog tijd voor een nieuwe schijf van 5 | bijlage 48 Uitleg hoe inentingen autisme veroorzaken door glutamaat productie in de hersenen te stimuleren wat schadelijk is voor de hersenen en voor de hersen ontwikkeling | bijlage 49 Korte Geschiedenis van Monsanto, pagina van Dr Mercola± In Amerika vechten ze voor wat hier heel gewoon is±etiketten waar op staat wat er in voedsel zit. | Bijlage 50 Nep ADHD diagnoses | Bijlage 51 Vrouw vertelt over uitgelekt NASA document over oorlog tegen de mensheid | bijlage 52 Bij medicijn dat zogenaamd cholesterol verlaagd juist 52$ hogere kans op plak in de aderen rondom het hart/ 52@ higher chance of heart plaque when tajking certain cholesterol lowering medicines. | Bijlage 53 Welke oliën zijn veilig om te verhitten? | Bijlage 54 Dr Mercola over Genetisch Gemanipuleerd voedsel | bijlage 55 Dr Mercola: genetisch gemanipuleerd voedsel: ontworpen om insecten te doden, maar het maakt ook onze cellen kapot. | Bijlage 56 Dr Mercola Alzeheimer detectie methode, en g4dv ook preventief voor Alzheimer | Bijlage 57 Het einde van het antibiotisch tijdperk aangebroken door toenemend aantal antibiotica resistente bacteriën, Ook hierop is de g4dv een antwoord. | Bijlage 58 Vaccinaties gaan om geld, niet om ziektebestrijding | Bijlage 59 Artikel Dr. Mercola over kankerverwekkende zaken in persoonlijke verzorgings- en huishoud producten | Bijlage 60 Dr. Mercola: Pesticiden kunnen neurologische schade aanrichten, gebruik liever etherische olie voor huisdieren en plant liever goudsbloem in de tuin | Bijlage 61 5 miljoen chronisch zieken in Nederland, zorg VS ook waardeloos | Bijlage 62 Gevaar vaccinaties | Bijlage 63: Gevaren antibiotica in vlees (artikel va Dr. Mercola) | Bijlage 64: Gevaren Testosteron behandeling | Bijlage 65 transvetten zijn de boosdoeners, verzadigde vetten zijn juist goed! (Dr Mercola) | Bijlage 66: Hippocrates Health Institute | Bijlage 68:NVWA hoge boetes voor gezondheidsclaims | Bijlage 69: Voor een gezond hart heb je gezonde vetten nodig | Bijlage 70 Eieren moet je bewaren op kamer temeratuur, niet in de koelkast! | Bijlage 71: Gevaren van niet gefilterd water | Bijlage 67:Boetes voor het zeggen dat iets buiten de farmaceutische industrie gunstig voor de gezondheid is | Bijlage 72 Vitamine D bronnen | Bijlage 73 Chiazaad voedingsinformatie | Bijlage 74: Voordelen van gefermenteerd voedsel | Bijlage 75 9 voedingsmiddelen die je nooit moet eten | Bijlage 76 Top 10 artikelen van Dr. Mercola van 2013 | Bijlage 77: Dr Mercola: De beste wapens tegen griep. | bijlage 78 The secret of longevity | bijlage 79 Het Grote Vaccinatie Debat 15 december 2013 | Appendix 80 Lead Developer Of HPV Vaccines Comes Clean, Warns Parents & Young Girls It?s All A Giant Deadly Scam | Biijlage 81 How Grazing Cows Can Save the Planet, and Other Surprising Ways of Healing the Earth | Bijlage 82 De Verborgen Gevaren van Vaccinaties | Bijlage 83 CDC Admits as Many as 30 Million Americans Could be at Risk for Cancer Due to Polio Vaccine | Bijlage 84 We hebben 100 keer meer microben dan cellen in ons lichaam. De meeste helpen ons. Zullen we hun ook helpen? | Bijlage 85 Belang van licht en slaap | Bijlage 86 Artikel Dr Mercola over vergissingen in voeding die tot voedings tekorten leiden. | Bijlage 87 In Amerika beïnvloedt Junkfoodindustrie diëtistenopleidingen | bijlage 88 Dr Coldwell: Elke kanker kan in 2 tot 16 weken genezen worden | Bijlage 89: Want to Know over Tetanus | Appendix 90: Dr. Russel Blaylock | Bijlage 91 Wat zijn opvliegers? | Bijlage 92, Dr Mercola: One in 25 Patients End Up with Hospital-Acquired Infections, CDC Warns | Bijlage 93 Dr Mercola Toxic Combo of Roundup and Fertilizers Blamed for Tens of Thousands of Deaths | Bijlqge 94 New Studies Show Optimizing Vitamin D Levels May Double Chances of Surviving Breast Cancer, Lower LDL Cholesterol, and Helps Prevent Autism | Bijlage 95, Dr.Mercola: How Vitamin D Performance Testing Can Help Optimize Your Health | Bijlage 96: Be Wary About This Food - It Can Wreck Your Ability to Walk, Talk, and Think | Bijlage 97 Gevaren van Vaccinaties (Mercola) | Bijlage 98: Ouders moeten geïnformeerd worden over de gevaren van vaccineren om een goede keus te kunnen maken | Bijlag 99: Zonnebrandmiddelen gevaarlijker dan zon als het gaat om huidkanker | Bijlage 100 Ignoring This Inflammatory Early Warning Signal Could Cost Your Life | Bijlage 101 Mijd Giffen, Niet Voedingsmiddelen! | Bijlage 102 Mentale rust | Bijlage 103: Voordelen van Kurkuma | Bijlage 104: Dr Mercola article Kruid tegen kanker | Bijlage 105: Dr Mercola: Sun , vitamin D and vitamin B3 crucial for longevity | Bijlage 106 Cowspiracy film en kritiek | Bijlage 107 Artemesia een effectief anti-malaria kruid | Bijlage 108, Chemotherapie is gevaarlijk | Bijlage 109 Canola oil, what is it, and is it good or bad for people? | Bijlage 110 Are peanuts good or bad for you? | Bijlage 111 Halloween recipes | Bijlage 112 Vaccinatieschade | Bijlage 113 Immigrants seek herbal remedies | Bijlage 114 more_doctors_confessing_to_intentionally_diagnosing_healthy_people_with_cancer | Bijlage 115 Dangers of vaccinating pregnant women | Bijlage 116 Omega 3-6-9 mengsel | Bijlage 117 Waarom er geen koolzaadolie zit in het omega 3-6-9- mengsel van de g4dv | Bijlage 118 Vaccinaties | Bijlage 119 Judy Wilyman, PhD on amti vaccination | Bijlage 120 Wetenschappelijke argumenten die de Keshe scam blootleggen | Bijlage 121 ECEH bacterie | Bijlage 122 grains | Bijlage 123 Make your own chocolate | Bijlage 124 Vaccine Violence | Bijlage 125 Italian court rules mercury and aluminum in vaccines cause autism: US media continues total blackout of medical truth | Bijlage 126 Dr Mercola: Vaccines and Neurological Damage | Bijlage 127 Why many doctors do not vaccinate their own children | Appendix 128 2 centuries of officoial statistics show vaccines did not save us and These graphs show why many doctors don't vaccinate their own children and Vaccines: A Peek Underneath the Hood | Bijlage 129 Leaflet Infanrix | Bijlage 130 Vaccine Madness | Bijlage 131 Japanse slachtoffers vaccin baarmoederhalskanker slepen overheid en farmareuzen voor de rechter | Bijlage 132 Pregnancy, labour, delivery and child care | Appendix 133 healing diet for our canine friends | Bijlage 134 Flowchart edible or non-edible | Bijlage 135 Keeping children healthy naturally | Bijlage 136 Vaccines and the Amygdala | Bijlage 137 Revolving door between politics and big pharma explained | Bijlage 138 Ingredients Vaccines | Bijlage 139: Medisch scheikundige geeft drie redenen waarom hij zijn kinderen niet laat vaccineren | Bijlage 140 Ryan's story | Bijlage 141 NVKP lezingen dr Hans Moolenburgh | Bijlage 142 HPV vaccine | Bijlage 143 Fluoride | Bijlage 144 Baby dies three days after getting six vaccines | Bijlage 145 Interview Trouw met Dr Hans Moolenburgh | Bijlage 146 Jacob van Lennep | Bijlage 147 Flow chart "to believe or not to believe medical or nutritional advice" | Appendix 148 The case experts make against vaccines | Apendix 149 Dr Mercola article: Experts admit Zika threat fraud | Appendix 150 Sudden deaths among health advocates | Appendix 151 Thimerosal | appendix 152 Herd immunity? | Appendix 153 Formaldehyde in vaccines | Appendix 154 Why doctor's say "Do not take the flu shot!" | Bijlage 155 Vaccineren? Natuurlijk niet! En wel hierom: | Appendix 156 Vaccine makers bypass WHO regulations | Bijlage 157 Het probleem van overbehandeling bij borstkanker | Bijlage 158 Chemotherapie vermoordt u | Bijlage 159 Borstbesparende operatie beter dan amputatie voor overlevingskansen bij borstkanker | Appendix 160 Vaccine induced bone fractures | Bijlage 161 hulpstoffen in Vaccins toegegeven door CDC | Appendix 162 meningitis: symptoms, how to prevent, how to treat | Appendix 163 Training of nutrtionists often shady | Appendix 164 Molecular Biochemist Dr.Lucija Tomljenovic, PhD, explains why vaccines not only don't work, but are extremely harmful and can be lethal as well | Appendix 165 CDC knew about MMR vaccine autism link as early as 1999, but covered it up | Appendix 166 Scientists at the vaccine safety debate January 2011 | Appendix 167 Vaccinated children 5 times more likely to contract auto immune diseases | Appendix 168 Before and after vaccine: this is what mass brain destruction looks like | Appendix 169 Hepatitis B vaccine | Appendix 170 Countries where vaccines are not mandatory and the nazi roots of vaccines and drugcompanies | Appendix 171 The dangers of soybean oil | Appendix 172 Vaccines do not protect against Measles | Appendix 173 HPV vaccine | Appendix 174 Hoogleraar Peter Gøtzsche en anderen over corruptie in de farmaceutische industrie | Appendix 175 Dr Arlan Cage | Appendix 176 How vaccines damage your immune system | Appendix 177 Vaccines are not tested properly | Appendix 178 Documentaries exposing pharma fraud | Appendix 179 Dr Suzanne Humphries | Appendix 180 Dr Russel Blaylock: Vaccinations can kill you or ruin your life | Appendix 181 Doctors who clearly explain why vaccines are neither safe nor effective | Appendix 182 Dr Sherri Tenpenny | Appendix 183 Alan Phillips attorney Vaccine Rights | Appendix 184 Dr Rebecca Carley | Appendix 185 Vaccines bargain basement of the medical industry, says Maurice Hilleman (who developed 36 vaccins) admits AIDS and Cancer causing virusses were added to vaccines | Appendix 186 Many independent studies show vaccine dangers, Damages paid by pharmaceutical companies for vaccine damahge | Appendix 187 The truth behind Vaccinations | Appendix 188: Guess what happened to Nazi war criminals responsible for the genoside of millions: After aquittal or a short prison sentence they went back to being CEO's for big Pharma! | Appendix 189: Mercola: What?s the Right Dose of Exercise for a Longer Life? | Appendix 190 What happened to Dr Mercola? | Bijlage 191: hoofd RIVM zegt Kindervaccinaties veroorzaken hersenvliesontsteking | Appendix 192: Use up stock even though proven unsafe or use cheaper less safe vaccines | Appendix 193: WHO report reveals: Vaccines are made in China without safety control | Appendix194: Vaccine Court has paid 3.7 billion in damages to families | Appendix 195: Autism in California skyrocketed since mandatory vaccination | Appendix 196: MMR Vaccine Causes Seizures in 5,700 U.S. Children Annually | Appendix 197 The history of vaccines | Appendix 198: Studies show unvaccinated children are much helthier than vaccinated ones | Appendix 199: The vaccine-shaken baby syndrom link | Appendix 200: vaccines cause SIDS | Appendix 201: The Dangers Of Vaccines and Vaccination | Appendix 202: Vaccines and the peanut allergy epidemic | Appendix 203: The neurotoxicity of vaccines | Appendix 204: Statistics | Appendix 205:Nervous System | Appendix 206: 6 reasons to say NO to vaccination | Appendix 207: Celebrity anti vaxxers | Appendix 208 Dr John Bergman | Appendix 209 Measles: natural prevention and remedies | Appendix 210: Hepatitis B prevention and treatment | Appendix 211: Dr Shiv Chopra. PhD Microbiologist, vaccine expert | Appendix 212: Thimerosal breaks down into ethyl mercury in the body, and is 50 times more toxic than the methyl mercury found in fish | Appendix 213 Dr Dale Brown | Appendix 214 Vaccines cause autism | Appendix 215 Statistics infant mortality per country | Appendix 216: How to lower glutamate levels in the brain | Appendix 217 David Getoff | Appendix 218 Measles hypes versus facts | Appendix 219: Natural Bug and flea repellents | Appendix 220 Huisarts Hans van der Linde: Het Pillenbedrog | Bijlage 221 Voetmassagekaart | Bijlage 222 Zelf oliën maken | Appendix 223 Life expectancy Statistics | Appendix 224 Medical Mistakes

Laatste wijziging op: 07-06-2017 21:34